17 February 2008

Familiaridad

Gracias a una promesa electoral bien intencionada mañana la provincia de Ontario celebrará el primer Día de la Familia. Algunos verán con escepticismo esta iniciativa populista y otros agradecerán el tener un fin de semana largo luego de la cantidad de nieve que ha caído por estos lares en lo que va del mes. Febrero es realmente el peor mes en cuanto a clima y estado de ánimo del pueblo canadiense. Tengo que confesar que aunque por años he negado el efecto que el invierno tirano tiene en mí este año he decidido ser honesto y confesar que estoy cansado de ver todo cubierto de nieve. Es bello... es cierto... pero creo que cierta familiaridad con las estaciones me da el derecho de sentirme de bajón de cuando en vez durante los meses (que parecen ser eternos) de invierno.
Inicié esta entrada con la intención de reflexionar sobre el concepto de familia. Acabo de colgar luego de hablar con mis padres y de intercambiar unas cuantas (siempre insuficientes) palabras con mi hermana. Hay un decir que uno no escoge a sus familiares, pero creo que yo, si pudiera, escogería a los que tengo. Esta es la primera idea de familia, la familia de origen de donde vengo... a donde voy cuando la cosa se pone difícil, a quien acudo para contar mis babosadas y quienes a veces me cuentan las de ellos. Por casi un cuarto de siglo me vieron crecer entre ellos y en lo que va del presente siglo me han extrañado y han sido extrañados mientras sigo creciendo en esta nueva tierra. Es algo delicado mencionar o tratar de nombrar (en el sentido numérico) quienes son mi familia de origen. Cuando la familia se ha dividido y multiplicado, cuando han habido adiciones y sustracciones, a pesar de la unidad el cariño no siempre es igualmente distribuido. Alrededor de mi familia de origen esta mi familia extendida, los tíos, abuelos, primos, sobrinos y demás familiares... el compartir un apellido o un ancestro común es, en mi experiencia, una garantía de afecto recíproco. Han habido veces en las que las muestras de amor que he recibido de mi familia extendida me han sorprendido. La sangre es mas espesa que el agua.

En dos ocasiones en mi vida he creado, junto a mis respectivas parejas, otro tipo de familia. A pesar de no tener hijos, puedo decir con seguridad y con todo mi corazón que he experimentado el gozo de ser la mitad de una familia. En ambas ocasiones mi vida cambió radicalmente (es decir desde sus raíces) gracias a estas experiencias. Por motivos que no vienen al caso ambas familias llegaron a su fin. En la más reciente de mis relaciones aun mantengo el contacto y la comunicación, lo que a veces puede parecer extraño y a veces parece no recomendable. Sin embargo, honestamente veo a esta relación como una relación familiar. Creo que ella es una de las personas que más me conoce (aunque no me entienda) y a la cual me gustaría ver crecer. No puedo caracterizar la relación de otra manera. Por el momento, en este sentido, soy una familia de uno y hay veces que es más que suficiente.

Otra "familia" a la que pertenezco es la de mi laboratorio en YorkU. Mi supervisora y su esposo son co-directores del grupo de investigación al cual pertenezco. Su complementaria relación han creado un ambiente orgánico el cual fomenta una relación personal que va más allá de lo académico y profesional. Desconozco si esto es común en otros laboratorios, especialmente cuando son dirigidos por una pareja. Definitivamente tiene sus ventajas y desventajas. Quisiera celebrar, en el día de la familia, las ventajas. Una de las cuales, en mi caso, es el tener una experiencia de "hijo adulto" la cual trunqué de alguna manera al decidir emigrar. Dentro de el papel de mentores, los co-directores de mi laboratorio me han visto crecer como persona mientras hago mis tanes en este mundo académico que a veces puede ser salvaje o frustrante. Me han aconsejado y escuchado, no sólo en cuanto a mi trabajo y profesión, sino en mi vida personal. No sé si por esta imagen parental, pero a mis colegas de laboratorio los he llegado a ver como una especie de hermanas y hermanos. Algunos con más experiencia y edad que yo (no necesariamente van juntas), pero todos con un mismo objetivo, terminar la U lo más pronto posible. Venimos de muchos orígenes y de diversas familias, y sin embargo hablamos un lenguaje común y nos echamos la mano cuando podemos. Como en cualquier familia pueden haber desacuerdos pero siempre estamos allí compartiendo penas y alegrías.

Para finalizar, aunque no por ello menos importante, tengo otro tipo de familiares, amistades a las cuales respeto y aprecio y en las que confío y comparto mi vida. Amigos y conocidos tengo muchos... pero estas otras amistades han venido creciendo con el tiempo o surgieron instantáneamente para luego solidificarse. Son mis hermanas y hermanos "anexados" a mi círculo familiar. Este fin de semana largo me ha dado la oportunidad de darme cuenta y de reconocer en mi vida a estas personas que amo de una manera que solo puede compararse con ese vínculo que me une con mi familia de sangre. Espero poder crear la misma impresión en sus vidas y mantenerlos cerca por el resto de la mía.

¿Qué es familia? ¿Quiénes forman parte de sus familias? ¿Es compartir material genético necesario? ¿o suficiente?

4 comments:

CancunCanuck said...

"Family" for me is such a lovely word, but has little to nothing to do with genetics. I am an adopted child, and as such people often ask me if I want to find my "real" family. I tell them my "real" family raised me, loved me and continues to support me. My biologicals are not "family", I will not ever refer to the woman who donated her egg to create me as "mother" or the man who donated sperm as "father", those words have far more to do with environment than blood. It offends me to have people ask about my "real" mother or "real" father, they are not "real" just because they accidently created me.

Anywho....(Yes, it's a touchy subject for me).

I also believe that you can create family with those you choose to surround yourself with. Being an ex-pat (as you well know), it's important to have people in your life that can assume the roles of mother/father/sister/brother when you need it though your family is another world away. Sometimes one friend can fulfill all those roles, other people are strictly one. I am lucky enough to have found a very small group of people that do fill the void for me, I love them and I consider them family.

Of course, a psychotherapist might fill the gap with a whole lot less drama, but that's not nearly as fun. (I do miss my therapist from Toronto, she was an excellent Mother/Aunt). :)

Manolo said...

Canucka Thank you for sharing your "familiar" thoughts. It sounds indeed as a touchy subject for you.
The extended family one picks up along the way reflects the needs of this type of relationships that we all have. You are right about the therapist part, although I believe my current counselor at YorkU's CDC is more like a cousin or sister... given that I suspect she is slightly younger than me. Secretly I call her my "squash court" though...
I went again to Kensignton Market this weekend with a friend who happens to be Mennonite. Do you remember the name or señas of the cheese market you mentioned?
Ah, and have some Oaxaca cheese on my behalf if you can get it up there in Mérida.

CarmenDeBizet said...

In reading your post, I began to think about the families I have had and the central I have always had.

For some reason, I begin when I was a kid. My mother was unlucky as far as securing a responsible nanny for me...one way or another, sooner or later, they wanted the money, but not the work (I don't mean to say all nannies are like this). One time that I remember in particular is a day when I grabbed a chair, pushed it to a window, climbed on it, and began to look at people walk by in front of our house. My nanny had left, only telling me she would be back "later." Coincidentally (or perhaps not), my sister and a classmate walked by on an errand from school (there was a water shortage and she was sent to pick up water from the nearby firehouse). She asked me where the nanny was-- I shrugged. After my sister patiently told me how to unlock the door, turn the knob, and open the door she took me with her to school. I sat quietly in a huge chair "drawing" while my sister received her classes. My nanny was beyond herself. She had gone out (I later learned) to see her boyfriend and when she came back to an empty house, she went hysterical and looked everywhere for me. It was then that I learned that aside from sharing a room and what not with my sister...she was not only my sibling, but my protector and I felt safe not to mention loved. My sisters have always been there for me, which makes me wonder about the rest of the family. I mean, Latinamerican families are known for their extended families and the ability to group a lot of people under one roof for a "small" gathering and know each of them. I have lots of cousins to be sure, but I don't know them...some of them are perfect strangers actually. We share a last name, but that's about it.

As far as other families, there are many...perhaps the most important (in my opinion) is the one we form when we join our life with that of our significant other. I have formed a family with E. Here we were strangers at one point and now we're family.

Then, of course, are all the people who have helped us in our development. There are the college friends you will never forget, some childhood friends you manage to remember even with all of life's changes, coworkers who have endured the same trials and er, nightmares as us and have lived to tell the tale so they say, and mentors who come in to play an important role in one's education (inside and outside of the classroom).

I also like to think of our on line friends as another family, this family is one where we know each other without having met each other. We read about each other's days, hills, valleys, experiences, and lessons. We know each other without really knowing each other...if that makes sense.

Manolo said...

Carmencita That's quite the anecdote. I am also amazed by the "stranger then, significant-other now" thing and how other "strangers" start to become more familiar to us. Many layers to relationships... as a budding statistician and a "professional psychologist" I am just begining to grasp the importance of relationships...